Biomassa

Wat is biomassa en hoe wordt hier energie uit opgewekt? De opwekking van energie door middel van biomassa valt ook onder de noemer "duurzame energieproductie". Biomassa-energie kan worden gegenereerd door verbranding van bijvoorbeeld het afval dat vrijkomt in onder andere de houtverwerkingsindustrie, bosbouw en landbouw. Tegenwoordig worden er echter ook speciale gewassen geteeld die bij verbranding biomassa-energie produceren. Het biomassa-proces omvat een groot gedeelte van de duurzame energie die in Nederland afgenomen wordt. Het milieuvriendelijke aspect van deze methode is te vinden in het feit dat de CO2 uitstoot bij verbranding van biomassa beperkt is.

Naast het volledig baseren van de energiewinning op biomassa, wordt het ook vaak gebruikt als extra middel om te verbranden. Denk hierbij bijvoorbeeld aan de verbranding van kolen. Wanneer energiecentrales dit doen, zijn ze toegestaan om een deel van hun energie te verkopen als groene stroom.

Biomassa energie: voordelen en nadelen

De opwekking van energie uit biomassa heeft een aantal voordelen. Zo is, zoals eerder vermeld, de CO2 uitstoot zeer beperkt in vergelijking met fossiele brandstoffen als aardolie, aardgas en kolen. Daarnaast is biomassa duurzaam, omdat het bestaat uit plantaardige of dierlijke resten en deze in feite altijd wel beschikbaar zouden zijn.

Biomassa energie kent echter ook een nadeel. Zo is het namelijk mogelijk dat bij de verbranding van biomassa stikstofmonoxide vrijkomt. Stikstofmonoxide is giftig, en kan dus zeer gevaarlijk zijn. Dit is ook meteen een van de redenen dat er discussies blijven ontstaan over de mogelijke vervanging van fossiele brandstoffen door energiewinning uit biomassa. Omdat echter de fossiele brandstoffen steeds verder opraken, blijft biomassa een optie om later op door te bouwen. We blijven het dus beschouwen als een serieuze kandidaat voor toekomstige energieopwekking.